Monday, January 13, 2014

Finding time to write


There has been a hiatus since my last blog and, not for the first time, I find myself wanting to start a blog with an apology, shortly followed by a weak excuse. Sorry! (… and now the excuse:) Hot on the heels of a couple of articles in French (so always longer to write) I plunged into another article. It involved several phone and Skype interviews with people in England, the Netherlands and the Lebanon and long email conversations to Spain and Australia. This entailed transcribing these conversations (I don't use shorthand or have other skills to speed this along) and then stitch this all together into a magazine article where there is always a squeeze on word count. It's fun, I always learn loads but it's time consuming. And time—with our busy smallholding lives and building projects and the winter tree-felling season upon us—is not something I think I have much spare of.


Un certain temps c'est écoulé depuis mon dernier blog et, ce n'est pas la première fois ! Je me retrouve à nouveau à vouloir commencer le blog avec des excuses, rapidement suivies par l'explication.. Désolé ! Et maintenant le pourquoi du retard : dans la foulée de la rédaction de quelques articles en français (donc toujours plus longs à écrire), je me suis plongé dans un autre article. Il nécessitait plusieurs entretiens par téléphone et Skype avec des personnes en Angleterre, aux Pays-Bas et au Liban ainsi que de longs échanges par courriel vers l'Espagne et l'Australie. Il a fallu transcrire toutes ces conversations (je n'ai pas de compétence en sténographie ni dans aucun autre domaine qui pourrait accélérer ce long travail) et les rassembler dans même un article pour une publication dans un magazine où il y a toujours une forte pression sur le nombre de mots. C'est amusant, j'apprends toujours beaucoup mais ça prend beaucoup de temps. Et le temps nous manque avec la vie sur notre petite ferme familiale, des projets de rénovation et de construction et maintenant la saison de l'abattage et de l'élagage des arbres dans nos 4,5 hectares de bois.


A Christmas present from Gabrielle—efficiently delivered by a white-bearded Scandinavian chap—has inspired me to (try to) change my daily routine to find a little more time. Daily Rituals: How Great Minds Make Time, Find Inspiration, and Get to Work by Mason Currey, details the daily habit of 161 writers, artists, composers and productive and creative people. It seems that people work best at a particular time of day; like many, I work best in the morning.


Un cadeau de Noël de Gabrielle – livré efficacement par un homme de Scandinavie avec une barbe blanche - m'a inspiré pour essayer de modifier mon quotidien afin de dégager un peu plus de temps. Daily Rituals: How Great Minds Make Time, Find Inspiration, and Get to Work by Mason Currey (lit : Rituels quotidiens : Comment les Grands Esprits prennent le temps, trouvent l'inspiration, et se rendent au travail) détaille les habitudes quotidiennes de 161 écrivains, artistes, compositeurs et autres personnes productives et créatives . Il semble que ces gens travaillent mieux à un moment donné de la journée ; comme beaucoup, je travaille mieux le matin.

Black coffee, cigarettes and alcohol feature often in these cameos, with some artists seeking stronger stimulants. Exhausted by too much work, wine and cigarettes, John-Paul Sartre turned to Corydrane, a combination of amphetamine and aspirin, crunching on twenty a day, at a rate of two pages written per tablet. 


Café noir, cigarettes et alcool composent souvent dans ces camées, mais quelques artistes cherchent parfois des stimulants bien plus forts. Épuisé par trop de travail, le vin et les cigarettes, Jean -Paul Sartre se tourna vers le corydrane, une combinaison d'amphétamine et d'aspirine,. Il en croquait jusque vingt par jour, à une fréquence de deux pages écrites par comprimé.
 
With a mind whirling with ideas and all this extra stimulation, sleep didn't always come easy, and both W. H. Auden (amphetamines) and Marcel Proust (caffeine) turned to sedatives to help them sleep, what one friend of Proust described as “putting your foot on the brakes and accelerator at the same time.” If this sounds an unhealthy lifestyle, you'd be right. Toulouse-Lautrec told an acquaintance, “I expect to burn myself out by the time I'm forty.” But he was in his grave at thirty-six.


Avec un esprit tourbillonnant fourmillant d'idées et ce genre de stimulation supplémentaire, le sommeil ne vient pas toujours facilement... W.H. Auden (amphétamines) et Marcel Proust (caféine) se sont d'ailleurs également tournés vers des sédatifs pour les aider à dormir ! Ce qu'un ami de Proust décrit comme « appuyer le pied sur les freins et l'accélérateur en même temps. » Si cela vous semble un mode de vie malsain , vous avez sans doute raison . Toulouse -Lautrec aurait dit à un ami, « à quarante ans, je serais certainement épuisé. » Il était dans sa tombe à trente-six ans !

Time management seems to be the key and probably the most repeated theme in Currey's book is that of self-discipline and a routine to try to make the most of the day. That's not at all easy and even the great Samuel Johnson readily admitted to procrastination and a lack of discipline. I've resolved to try a little harder this year to spend less time aimlessly surfing on the Internet (usually when I wake up in the morning and when I'm tired at the end of the day) and see if I can't free up time elsewhere.


La gestion du temps semble être la clé et le thème qui revient le plus souvent dans le livre de Currey semble être celui de l'auto-discipline et une routine pour essayer d'en faire le maximum chaque jour. Ce n'est pas facile du tout et même le grand Samuel Johnson a admis volontiers sa procrastination et son manque de discipline. Cette année, jai pris la résolution d'essayer un peu plus de passer moins de temps à surfer sur Internet sans but (généralement quand je me réveille le matin et quand je suis fatigué en fin de journée) et voir si je peux libérer du temps ailleurs.

The answer might be during the night. Gabrielle and I have both noticed changing sleep patterns, which we put down to getting older. It was at first frustrating to wake up and from our warm cocoon of slumber hear the soft three, four and even five o'clock chimes of the clock in the lounge. We'd drop off to a deep sleep again, struggling to open our eyes at 7 am. 


La réponse pourrait être au cours de la nuit. Gabrielle et moi-même avons remarqué un changement dans nos habitudes de sommeil. Nous pensions que cela venait de notre âge grandissant. Nous trouvions frustrant de nous réveiller bien au chaud dans notre lit douillet et entendre les doux carillons doux de trois, quatre et même cinq heures de l'horloge du séjour. Pour nous endormir à nouveau profondément et avoir du mal à ouvrir les yeux à 7 h ! 

We've recently read that the 8-hour sleep wasn't always the expected norm and that it was very common to sleep in two chunks with a wakey-up bit in the middle. Currey reports that several artists seem to make use of this time, what Marilynne Robinson called “benevolent insomnia”: “The world is quiet. I can read or write. It seems like stolen time. It seems like I have a twenty-eight hour day.” I have once tried switching on the light and reading for an hour, after which I easily dropped off again but I've yet to have the courage to exit a warm bed to go and sit at the table and write. 


Nous avons lu récemment que le sommeil de 8 heures n'a pas toujours été la norme et qu'il était très fréquent de dormir durant deux périodes séparées d'un temps d'éveil. Currey signale que plusieurs artistes semblent faire usage de ce temps, ce que Marilynne Robinson a appelé « l'insomnie bienveillante » : « Le monde est calme. Je peux lire ou écrire. Il apparaît comme du temps volé. Il semble que j'ai une journée de vingt-huit heures. » J'ai essayé une fois d'allumer la lumière et de lire pendant une heure, après quoi je me suis endormi de nouveau facilement, mais je n'ai pas encore eu le courage de sortir de mon lit chaud pour aller m'asseoir à table et écrire.
 
The other tip I've gained from the book is to write regularly: as Gertrude Stein said, “If you write a half hour a day it makes a lot of writing year by year.”


L'autre astuce que j'ai acquis grâce à ce livre est d'écrire régulièrement : comme l'a dit Gertrude Stein, « Si on écrit une demi-heure par jour, cela fini par faire beaucoup année après année. »
What I have been writing / qu'ai-je écrit récemment :
La Passerelle Éco Nº 50 Automne 2013 “Visite d'un jardin-forêt”. A guided tour around the forest garden of Martin Crawford / un tour guidé du jardin-forêt de Martin Crawford.
Les 4 Saisons du jardin bio Nº 204 jan/fév 2014 “Faire son savon” How to make your own soap / apprenez à faire du savon en utilisant le procédé à froid.
(for the English version, see Permaculture Magazine Nº 74 Winter 2014).

… and another due out this month.

3 comments :

Tim said...

Stuart,
Like you I am at my best in the morning.

My sleep pattern is also very similar...
sometimes, it is as you wrote...
two chunks...
[viz: this morning at 5:30am...woke again at demand from the cats at 8am]...
sometimes just the one...
normally 5 and one half hours...
it has been since my teens [a very long time ago!]

But I have recently taken to copying my mother's power-naps...
30 to 45 minutes...
taken in the afternoon [setting the alarm on the mobile for the latter time]...
it is very important to to enter deep sleep or you feel wrecked on waking...
and it fouls up your night-time pattern.
I have found that I wake up with almost all the energy that I had in the morning...
which means that productivity goes up!!

At this time of the year...
working downstairs with darkness outside...
I get more done...
I can't spend ages birdwatching out of the lounge or bedroom window...
there is a 'scope, binos and book at both!!

Keep well,
Tim @ La Forge

Tim said...

Sorry Stuart...
I should have checked before I posted...
"It is very important NOT to enter deep sleep..."

My mistake...

Stuart and Gabrielle said...

Hi Tim,
Thanks for that precision as to NOT entering deep sleep. I've also considered a short post-lunch nap, at the very least I now sit and read a book for a short while, rather than jumping straight up from the dinner table to carry on working.
I came across another couple of news stories relating to our daily rhythms, this one http://www.bbc.co.uk/news/health-25777978 talks about the difference between 'morning'and 'evening' people and then http://www.bbc.co.uk/news/health-25812422 talking about night shifts throwing the body into chaos. I guess that if one works with one's own rhythm, i.e., once naturally awake in the middle of the night, it's OK to do a little reading or writing but forcing oneself to work throughout the night is deadly. I did shift-work for over 11 years and never assimilated the changes. Anyway, it's 9am now, so time to go and renovate a barn :-)